Piketty: “Sanders desafía la era de la desigualdad”

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Por Thomas Piketty

En los Estados Unidos el crecimiento del candidato que quiere redistribuir la riqueza tendrá repercusiones globales y demuestra que es posible responder a la aristocracia financiera.

¿Cómo podemos interpretar el increíble éxito del candidato “socialista” Bernie Sanders en las primarias de los Estados Unidos? El senador de Vermont está ahora por delante de Hillary Clinton entre los votantes demócratas menores de 50 años de edad, y es sólo gracias a la generación de más edad que Clinton puede mantenerse por delante en las encuestas.

Sanders no puede ganar a la dura competencia, ya que se está enfrentando a la máquina de Clinton, así como al conservadurismo de los viejos medios. Sin embargo, se ha demostrado que otro Sanders – posiblemente más joven y menos blanco- podría en un futuro próximo ganar las elecciones presidenciales y cambiar la cara del país. En muchos sentidos, estamos asistiendo al final del ciclo ideológico y político que comenzó con la victoria de Ronald Reagan en las elecciones de 1980.

Veamos en retrospectiva, por un momento. De los años 30 a los 70, los Estados Unidos estaban en la vanguardia de una serie de políticas ambiciosas con el fin de reducir las desigualdades sociales. En parte para evitar cualquier parecido con la vieja Europa, entonces vista como extremadamente desigual y contraria al espíritu democrático de América, el país inventó el entreguerras un impuesto altamente progresivo sobre la renta y la riqueza, e instituyó niveles progresivos cada vez  más utilizado a través del Atlántico. De 1930 a 1980 -durante medio siglo- el porcentaje de tributación de los sueldos más altos en los EE.UU. (más de un millón de dólares al año) se grabó con un promedio del 82%. Alcanzó el 91% entre 1940 y 1960 (de Roosevelt a Kennedy); y ya fue del 70%, cuando la elección de Reagan en 1980.

Esta política no afecta, en modo alguno, el fuerte crecimiento de la economía de Estados Unidos en la posguerra. De hecho, ¿por qué no tiene mucho sentido pagar a los super gerentes 10 millones de dólares cuando con 1 millón es suficiente. Los impuestos a la propiedad eran también progresivos. El porcentaje de impuestos alcanzó el 70% y el 80% de las fortunas más grandes durante décadas (que casi nunca se superaron el 30% y el 40%, en Alemania o Francia) y se redujo en gran medida la concentración de capital estadounidense sin destrucción y las guerras que Europa tuvo que hacer frente.

La restauración de un capitalismo mítico

En la década de 1930, mucho antes que los países de Europa, los Estados Unidos establecieron un salario mínimo federal. A finales de 1960, se situaba en 10 dólares por hora (en valor en dólares de 2016), con mucho, el salario mínimo más alto en aquellas fechas.

Todo esto se logró con bajísimo desempleo, ya que tanto el nivel de productividad como el sistema de educación lo hicieron posible. Este fue también el período en que Estados Unidos finalmente terminó con la discriminación racial antidemocrática, todavía en vigor en el Sur, y puso en marcha nuevas políticas sociales.

Todos estos cambios crearon una fuerte oposición, sobre todo entre las élites financieras y los sectores reaccionarios del electorado blanco. Humillado en Vietnam,  los Estados Unidos estaban más preocupados por el hecho de que los perdedores de la Segunda Guerra Mundial (Alemania y Japón) ganaban terreno a gran velocidad.

Estados Unidos sufrió incluyendo la crisis del petróleo, la inflación y el sub-indexación de tablas de impuestos. Aprovechando todas estas frustraciones, Reagan fue elegido en 1980 con un programa cuyo objetivo era restaurar el capitalismo mítico existente en el pasado.

El vértice de este nuevo programa fue la reforma fiscal de 1986, que puso fin a medio siglo de un sistema fiscal progresivo y redujo en un 28% el porcentaje de los impuestos sobre las rentas más altas.

Los demócratas no desafiaron nunca de facto esa elección, en los años del gobierno de Clinton (1992-2000) y Obama (2008-2016), se estabilizó el porcentaje de impuestos en un 40% (dos veces más bajo que el nivel medio en el período 1930-1980).

Esto provocó una explosión de la desigualdad, junto con increíblemente altos salarios de ejecutivos, y un estancamiento de los ingresos para la mayoría de los estadounidenses. Todo esto fue acompañado por un crecimiento bajo (un nivel todavía ligeramente superior al de Europa, recordemos que el viejo mundo se empantanó en otras cuestiones).

Una posible agenda progresista

Reagan también decidió congelar el valor del salario mínimo federal, que desde 1980 había sido erosionado lentamente pero de manera constante por la inflación (a poco más de 7 dólares por hora en valor de 2016, en comparación con cerca de 11 en 1969). También en este caso, el nuevo régimen político e ideológico sólo se vio ligeramente mitigado en los años de Clinton y Obama.

El éxito de Sanders, hoy, muestra que la mayoría de los estadounidenses están cansados ​​de la desigualdad y de falsos cambios políticos y quiere revivir tanto una agenda progresista como la tradición norteamericana de igualitarismo. Hillary Clinton, que estaba de pie a la izquierda de Barack Obama en 2008, en temas como el seguro de salud, ahora aparece como defensora del status quo, como otra heredero del régimen político de Reagan-Clinton-Obama.

Sanders deja claro que desea restaurar la progresividad de los impuestos y aumentar el salario mínimo (a 15  dólares por hora). A esto suma la atención médica y la educación universitaria gratuita en un país donde la desigualdad en el acceso a la educación alcanzó niveles sin precedentes, y pone de relieve la brecha continua entre la vida de la mayoría de los estadounidenses y los discursos tranquilizadores de los ganadores del sistema.

Mientras tanto, el Partido Republicano se hunde en un discurso hiper-nacionalista, anti-inmigrante y anti-Islam (aunque el Islam no es la fuerza religiosa más importante del país) y el aumento sin límites de la fortuna acumulada por los blancos ultra-ricos. Los jueces nombrados por Reagan y Bush derrocaron ninguna limitación legal de la influencia del dinero en la política privada, lo que complica enormemente la tarea de candidatos como Sanders.

Sin embargo, otras formas de movilización política y crowdfunding pueden prevalecer y empujar a los Estados Unidos a un nuevo ciclo político. Estamos lejos de profecías sombrías sobre el fin de la historia.

outraspalavras

 

visto en:  elcomunista.net

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